Depois de 10 anos em Marte, aqui estão as mais belas fotos tiradas pela NASA

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Dez anos atrás, quando as sondas Spirit e Opportunity pousaram em Marte como parte da missão Mars Exploration Rover da NASA, os engenheiros que as projetaram esperavam que cada uma durasse 90 dias marcianos, cerca de três meses no tempo da Terra. Spirit durou notáveis seis anos antes de ficar presa na areia fofa, e, finalmente, perder contato por rádio com seus acompanhantes na Terra.

Comparado à Opportunity, no entanto, Spirit teve um sucesso breve. A centenas de milhões de quilômetros de distância no frio amargo marciano, a sonda continuou colhendo dados – explorando novas áreas, fazendo medições científicas e capturando belas fotos – durante todo este tempo.

Como parte de uma nova exposição no Museu Nacional do Espaço e do Ar, em Washington, nos Estados Unidos, “Spirit and Opportunity: 10 Years Roving Across Mars”, John Grant e outros cientistas envolvidos com a missão participaram da curadoria de 50 das fotos mais cientificamente significativas e visualmente deslumbrantes registradas pelas sondas ao longo dos anos. Eles partiram de um acervo de centenas de milhares de imagens.

“É uma mistura de paisagens de viagem – o tipo de coisa que eu tirava quando eu era criança viajando por todo o país – com ciência”, explicou Grant na abertura da exposição, na semana passada. “Cada uma dessas imagens que você vê aqui conta uma história de descoberta, que vai junto com a história da beleza pura de Marte”.

Confira abaixo uma seleção de algumas das fotografias mais impressionantes: [Smithstonian]

Imagem de cores falsas da área marciana chamada Home Plate, para enfatizar padrões de intemperismo de rocha, capturado pela sonda Spirit

Imagem de cores falsas da área marciana chamada Home Plate, para
enfatizar padrões de intemperismo de rocha, capturado pela sonda Spirit

Pequenas pedras esféricas agrupadas em 6 centímetros quadrados da superfície marciana, capturadas pela Opportunity

Pequenas pedras esféricas agrupadas em 6 centímetros quadrados da
superfície marciana,capturadas pela Opportunity

Panorama de grande angular de dunas de areia em Marte, que se assemelham às da Terra

Panorama de grande angular de dunas de areia em Marte, que se assemelham
às da Terra

Zoom da rocha Robert E, na cratera Eagle, que mostra esférulas embutidas em camadas de sedimentos de grão mais fino, o que indica que as duas foram formadas em épocas diferentes

Zoom da rocha Robert E, na cratera Eagle, que mostra esférulas embutidas
em camadas de sedimentos de grão mais fino, o que indica que as duas foram
formadas em épocas diferentes

A sonda Opportunity achou essas rochas esféricas ricas em hematita, de tamanho semelhante à munição de armas de pressão, em seu local de pouso, na cratera Eagle

A sonda Opportunity achou essas rochas esféricas ricas em hematita, de tamanho
semelhante à munição de armas de pressão, em seu local de pouso, na cratera Eagle

A sonda Opportunity achou essas rochas esféricas ricas em hematita, de tamanho semelhante à munição de armas de pressão, em seu local de pouso, na cratera Eagle

A sonda Opportunity achou essas rochas esféricas ricas em hematita, de tamanho
semelhante à munição de armas de pressão, em seu local de pouso, na cratera Eagle

O imenso vazio das planícies de Meridiani de Marte, capturado pela Opportunity durante o mês em que ficou presa nas dunas de areia apelidadas de “Purgatório”

O imenso vazio das planícies de Meridiani de Marte, capturado pela Opportunity
durante o mês em que ficou presa nas dunas de areia apelidadas de “Purgatório”

O imenso vazio das planícies de Meridiani de Marte, capturado pela Opportunity durante o mês em que ficou presa nas dunas de areia apelidadas de “Purgatório”

O imenso vazio das planícies de Meridiani de Marte, capturado pela Opportunity
durante o mês em que ficou presa nas dunas de areia apelidadas de “Purgatório”

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